ปักกิ่งได้ยกเลิกคำวิพากษ์วิจารณ์ของสมเด็จพระสันตะปาปาฟรานซิสเกี่ยวกับการปฏิบัติต่อชนกลุ่มน้อยชาวมุสลิมอุยกูร์ของจีนในซินเจียงเกิดขึ้นหลังจากหัวหน้าคริสตจักรนิกายโรมันคาธอลิกเข้าร่วมกับกลุ่มประเทศที่มีเสียงดังขึ้นโดยอธิบายว่าชาวอุยกูร์ถูกข่มเหงในหนังสือเล่มใหม่ เชื่อกันว่ารัฐบาลจีนได้กักขังชาวอุยกูร์มากถึงล้านคนในสิ่งที่รัฐให้คำจำกัดความว่าค่ายการศึกษาใหม่

กระทรวงต่างประเทศของจีนกล่าวว่าคำกล่าวของสมเด็จพระสันตะปาปาไร้เหตุผล เส้นทางสู่อนาคตที่ดีกว่าสมเด็จพระสันตะปาปาฟรานซิสเขียนว่า ฉันคิดว่าคนที่ถูกข่มเหงบ่อยครั้ง: ชาวโรฮิงญา, ชาวอุยกูร์ที่น่าสงสาร, ชาวยาซิดี นี่เป็นครั้งแรกที่เขากล่าวถึงชาวอุยกูร์ในบริบทนั้น Zhao Lijian โฆษกกระทรวงต่างประเทศของจีนตอบว่าปักกิ่งได้ปกป้องสิทธิตามกฎหมายของชนกลุ่มน้อยอย่างเท่าเทียมกัน